• Aljaž Janez Pirnat

Boj za selitev iz Championshipa v Premier ligo

Še ena prečudovita, napeta in razburljiva sezona angleškega nogometa se bliža h koncu. Kateri klub bo letos na Otoku številka ena, je jasno že kar nekaj časa. Vendar, poleg naslova prvaka, je ogromno ostalo še nedorečenega, npr. boj za preostale evropske vozovnice, ki poteka predvsem med Chelseajem, Manchester Unitedom, Wolverhampton Wondersi, Sheffield Unitedom in Tottenham Hotspurom (v zadnjem obdobju pa se je nekoliko bližje priključil tudi Arsenal). Povsem odprta pa je tudi bitka za ostanek v ligi, ki bije med (že praktično odpisanim) Norwichem, Aston Villo, Bournemouthom, Watfordom, West Hamom in Brightonom. A kot bo nekdo iz Premier lige izpadel, se bo nekdo iz Championshipa (angleška druga liga) povzpel v višji rang tekmovanja in zavzel mesto izpadlega. Iz Premiershipa namreč vsako leto izpadejo tri najslabše uvrščena moštva, ki jih v naslednji izvedbi nadomestijo najuspešnejše ekipe iz stopnje nižjega prvenstva pretekle sezone. Ekipi, ki ob koncu sezone zasedata najvišji mesti v drugem najmočnejšem nogometnem tekmovanju v Angliji, stopničko višje napredujeta neposredno, ekipe uvrščene med tretjim in šestim mestom, pa se za poslednjo vstopnico med težkokategornike borijo v t.i. ''play-offu'' oziroma izločilnih bojih. V Chamiponshipu se za napredovanje poteguje 24 ekip, komu pa se trenutno najbolje godi?


Zgodovinsko gledano eden najuspešnejših in največjih angleških klubov Leeds United že skoraj 16 let strpno čaka na svoj povratek med angleško nogometno elito. Klub, ki je v preteklosti trikrat slavil naslov angleškega prvaka – nazadnje v sezoni 1991-92 na krilih mnogih legend angleškega nogometa, kot so Lee Chapman, Gary McAllister, Eric Cantona in sedaj že pokojni Gary Speed – se v zadnjih letih vse resneje spogleduje in trka na vrata Premiershipa. Še posebej blizu so prišli lansko sezono, v kateri so pod vodstvom Marcela Bielse vseskozi veljali za prvega favorita in tudi zasedali prvenstveni vrh. Toda ob koncu rednega dela tekmovanja so, zaradi nekoliko slabših predstav in rezultatov, iz prvih dveh mest, ki že zagotavljata napredovanje, zdrsnili na tretjega in bili primorani svojo pot nadaljevati v ''play-offu''. Tudi tam so začeli fantastično in na prvi polfinalni tekmi proti Derby Countyju, ki jih je tedaj vodil aktualni trener Chelseaja Frank Lampard, v gosteh slavili z rezultatom 1 : 0. Uvrstitev v finale se je za Leeds zdela neizogibna, zlasti zaradi izjemne forme in predstav, ki so jih nogometaši največjega mesta Yorkshira kazali na domačem Elland Roadu. Teden kasneje pa so doživeli šok. Leeds United, ki je v sezoni 2018-19 proti Derbyju do tedaj dobil vse tekme, je doma visoko izgubil, izid je bil namreč 4 : 1. Hud udarec za Pave, ki pa je moštvo le še dodatno podžgal in služil kot vodilo za nogometaše Leedsa, ki so se v letošnji sezoni vrnili močnejši. Pretekli konec tedna so namreč, po zmagi proti Huddersfieldu, na vrhu razpredelnice prehiteli West Brom in še dodatno izboljšali že tako velike možnosti za napredovanje v Premier ligo. Za uspeh Leedsa je nedvomno najzaslužnejša močna in kompaktna obrambna vrsta, ki jo tvorita centralna branilca Liam Cooper in mladi Ben White, bočna branilca Stuart Dallas in Luke Ayling, ki igra v nekakšni rotaciji s z Egzijanom Alioskim, ter nekdanji vratar madridskega Reala Francisco Casilla, ki pa trenutno prestaja osem tekem prepovedi igranja, zaradi rasističnih kletvic, ki jih je na tekmi proti West Bromwichu usmeril proti Jonathanu Leku. Za napadalne naloge je pri Leedsu zadolžen nekdanji član Chelseaja, ki pa za Modre ni nikoli zaigral, Patrick Bamford, ki je s 13 goli trenutno deveti najučinkovitejši strelec prvenstva. Beli iz zahodnega Yorkshira so v izvrstni formi, saj so zmagali na zadnjih petih prvenstvenih tekmah. Vse drugo kot povratek Leedsa med smetano angleškega nogometa se zdi neverjetno, in zanimivo bo videti, ali lahko Marcelo Bielsa s svojimi varovanci v naslednji sezone postane ''hit''. V zadnjih sezonah se namreč ''prišleki'' iz Champonshipa, v zadnjih letih sta to predvsem Sheffield United in Wolverhampton, neredko izkažejo in premešajo red ter pokvarijo načrte tudi najbolj ''ustaljenim'' prvoligašem.

Igralec z največ doseženimi zadetki v dresu Leeds Uniteda v letošnji sezoni - Patrick Bamford. VIR: Leeds Live

Poleg Leedsa trenutno najbolje kaže West Bromwich Albionu, ki ga vodi nekdanji selektor hrvaške reprezentance Slaven Bilić. ''Baggies'' so v neposredno bližino Premier lige prišli že lani, ko jih je v polfinalu končnice izločila končna zmagovalka ''play-offa'' Aston Villa. Slednji se povratek med elitno druščino ni izšel ravno najbolj po načrtih in lahko pričakujemo, da bo še letos Premiership morala zapustiti. Drugačna pa je prihodnost Albiona, ki se bo, če ne bo prišlo do kakšnega večjega preobrata, po dveh letih (v sezoni 2017-18 je namreč izpadel iz Premier lige) vrnil v najprestižnejše nogometno tekmovanje Anglije. West Brom je v letošnji izvedbi Championshipa ekipa, ki je najredkeje izkusila poraz, saj so na 37 tekmah izgubili le petkrat. S šestimi točkami prednosti pred tretjeuvrščenim Fulhamom in eno točko zaostanka pred vodilnim Leedsom ima West Brom imenitno izhodišče pred poslednjimi devetimi krogi lige. Forma je prav tako na njihovi strani – predvsem so se izkazali v obrambi, saj so predvsem po zaslugah Semija Ajaya ter Kyla Bartleyja na zadnjih 10 tekmah skupaj prejeli vsega sedem golov, kar pomeni, da imajo v zadnjem obdobju, skupaj z Leedsom, najučinkovitejšo obrambo prvenstva. V času, ko so še igrali med elito, so bili nogometaši Albiona znani predvsem po disciplinirani in strnjeni obrambi, nikakor pa niso sloveli po ''smrtonosnem'' napadu. V letošnji sezoni tudi slednje ne predstavlja problema, saj so Baggies s 64 doseženimi goli skupaj z Brentfordom najučinkovitejše moštvo Championshipa v napadalnem smislu. Tu so se za West Brom namreč izkazali mnogi izmed ''velikih imen'' angleškega nogometa, kot sta Hal Robson-Kanu, katerega mnogi verjetno poznate po izjemnem zadetku, ki ga je s pomočjo t.i. ''Cruijff'' obrata v reprezentančnem dresu Walesa zabil v četrtfinalu evropskega prvenstva 2016 proti Belgiji, ter Charlie Austin, ki je že v dresu Burnleyja, QPR in Southamptona zabijal kot po tekočem traku. Zanimivo bo videti, ali bo, ob morebitnem preboju med velikane angleškega nogometa, Albion uspel ohraniti svojo živahnost v napadu tudi v prihodnosti.

Strateg West Bromwich Albiona Slaven Bilić. VIR: BBC

Tretje moštvo, ki se bo ob Leedsu ter West Bromwichu najverjetneje povzpelo po lestvi angleškega nogometa, je londonski Fulham, ki se bo očitno, po lanskem izpadu iz Premiershipa, kaj hitro vrnil nazaj. Kot vse kaže se bo Kočarjem neposredni preboj, ki ga prineseta prvi dve mesti, izmuznil in se bodo morali za hitro vrnitev potegovati v ''play-offu''. Tako kot že v prejšnjih letih v dresu Fulhama najbolj blesti srbski reprezentant Aleksandar Mitrović, ki je trenutno s 23 goli tudi prvi strelec angleške druge lige. Prav tako Belim iz zahodnega Londona ne primanjkuje izkušenj v zvezni vrsti, ki jo tvorijo Harry Arter, Bobby Reid in Tom Cairney, vsi preizkušeni tudi že v igranju na najvišjem nivoju. Med potencialne tekmece Fulhama v končnici lahko uvrstimo Brentford, Nottingham Forest, Preston, Bristol City, Milwall in Cardiff. Toda vse omenjene ekipe so ravno v trenutku, ko je potrebno formo stopnjevati, v nekakšnem zatonu, saj sta med njimi najuspešnejša Brenford in Nottingham Forest na zadnjih petih tekmah osvojila vsega šest točk (oba po eno zmago in tri remije). Preston je npr. v istem številu odigranih tekem osvojil le tri (ena zmaga in štirje porazi), Bristol pa le dve točki (dva remija in trije porazi). Fulham je z osvojenimi osmimi točkami na zadnjih petih tekmah prikazal največ, in če v zakup vzamemo še Mitrovića ter izkušeno vezno linijo, hitro lahko ugotovimo, da morebiten ''play-off'' za Fulham predstavlja sladke skrbi. Vendar pa ob povratku v Premier ligo Fulham ne sme ponoviti neumnosti izpred dveh let, ko so kot novopečeni prvoligaši v poletnem prestopnem roku v klub pripeljali preko 10 novih obrazov. Sicer drži, da je klub na papirju postal veliko močnejši, vendar pa je z ogromnim številom novih igralcev nastalo bistveno več škode kot koristi. Tekom sezone je namreč izredno trpela kemija in uigranost moštva, kar je na koncu prispevalo k temu, da je Fulham kot predzadnja ekipa Premiershipa tudi izpadel v nižji rang tekmovanja. Bomo videli, ali se je moštvo, ki domuje na Craven Cottageu, iz tega kaj naučilo, ali pa bodo znova naivno ponovili svoje napake.

Prvi strelec letošnje izvedbe Championshipa - srbski reprezentant Aleksandar Mitrović. VIR: Daily Express

0 views