• Aljaž Janez Pirnat

Glavni favoriti za Stanleyjev pokal po dobri polovici sezone

V ligi NHL so nekatere ekipe že pri tekmi številka 50 v rednem delu tekmovanja, druge pa se do nje neprekinjeno bližajo. Po dobri polovici sezone je že bolje vidno, katere zasedbe lahko uvrstimo med tiste, ki bodo tekmovale tudi v končnici, in ostale, ki se letos v zaključne boje ne bodo uvrstile. Med slednje lahko zlahka uvrstimo Los Angeles Kingse našega Anžeta Kopitarja, ki po le dveh zmagah na zadnjih 10 tekmah zasedajo, prav tako kot takrat, ko smo nazadnje poročali o njih, zadnje mesto v zahodni konferenci. Vendar pa nam načela logike povedo, da tam, kjer je nekdo zadnji, je tudi nekdo, ki je prvi. V nadaljevanju si bomo pobližje ogledali moštva, ki jih v letošnji izvedbi najmočnejše hokejske lige na svetu lahko uvrstimo v najožji krog favoritov za končnega zmagovalca.


Pa začnimo s po točkah vodilno ekipo letošnjega prvenstva Washington Capitals. Prvaki iz sezone 2017-18, ki so takrat osvojili prvi naslov v zgodovini franšize, se v zadnjih letih nekako tradicionalno uvrščajo na prvo mesto Metropolitanske divizije, katere ''naslov'' so v preteklih dvanajstih letih osvojili kar devetkrat. Prvo ime ekipe je nedvomno veteran, ki v najelitnejši hokejski ligi na svetu igra že od leta 2006, enajstkratni All-Star, osemkratni najboljši strelec lige in trikratni najkoristnejši igralec rednega dela sezone Alexander ''The Great Eight'' Ovechkin. Robustni Rus je s 34 doseženimi zadetki trenutno drugi najboljši strelec lige, skupaj z letos napadalno daleč najučinkovitejšim branilcem Johnom Carlsonom in rojakom Evgenyjem Kuznetsovim tvori eno najučinkovitejših napadalnih trojic v ligi. To je ekipo iz ameriške prestolnice tudi pripeljalo do 33 zmag na 49 tekmah, kar je trenutno najboljši izkupiček v ligi. Za Capse pa je lahko zaskrbljujoče predvsem obrambni del njihove igre, saj so s 144 prejetimi goli obrambno najmanj učinkovita ekipa med najboljšimi šestimi v vzhodni konferenci.

Alexander Ovechkin dvigne Stanleyjev pokal po težkem finalu proti Vegas Golden Knights. VIR: usatoday.com

Drugi, ki jih lahko uvrstimo med najresnejše tekmece za osvojitev hokejskega trona, so hokejisti trenutno vodilne ekipe v zahodni konferenci in aktualni nosilci Stanleyjevega pokala St. Louis Blues. Čeprav se je konec oktobra za dalj časa poškodoval njihov najboljši strelec preteklih nekaj sezon Vladimir Tarasenko, to aktualnih prvakov ni ustavilo. Napadalne obveznosti in naloge sta v svoje roke vzela trenutno prvi strelec ekipe David Perron in lanski ''MVP'' finala Stanleyjevega pokala Ryan O'Reilly, predvsem pa je za njihovo dobro formo do sedaj zaslužno dobro opravljeno delo v obrambi. St. Louis se namreč po prejetih golih med sedmimi najboljšimi ekipami v diviziji uvršča na drugo mesto. Zasluge za to pa lahko pripišemo tudi vratarju ekipe Jordanu Binningtonu, ki letos brani odlično. Binnington ima med vsemi vratarji drugi najboljši odstotek zmag, saj je na tekmah, ko je med vratnicama stal 31-letni Kanačan, ekipa iz Missourija slavila v skoraj 63 % primerov. Prav tako pa s povprečno prejetih 2.58 golov na tekmo, med vratarji, ki so odigrali vsaj 30 tekem, Binnigtona najdemo kot četrtega najuspešnejšega.

Ryan O'Reilly po prejemu nagrade za najkoristnejšega igralca lanske končnice. VIR: thehockeynews.com

Naslednji, ki jih lahko uvrstimo na seznam najresnejših kandidatov za naslov, so lanski finalisti in ena najuspešnejših ekip v zgodovini lige NHL Boston Bruins. Po lanskem, nekoliko presenetljivem, porazu v finalu lahko letos iz strani Bruinsov pričakujemo še toliko več želje in zagrizenosti za osvojitev naslova, na katerega v Bostonu nestrpno čakajo od leta 2011. Tretja najstarejša ekipa v ligi, ki spada tudi med Originalnih šest (ang. Original Six – šest ekip, ki je sestavljalo NHL v obdobju med 1942 in 1967, poleg Bostona še Chicago Blackhawks, Detroit Red Wings, Montreal Canadiens, New York Rangers in Toronto Maple Leafs) vsako leto preži na končno zmago in redke so sezone v zadnjem obdobju, v kateri se jim ne uspe uvrstiti v končnico (nazadnje jim to ni uspelo v sezoni 2015-16). Letos v dresu Bruinsov blesti Čeh David Pastrnak, ki je trenutno s 37 zadetki tudi vodilni strelec lige, ob njem pa imajo v svojih vrstah tudi enega najboljših napadalcev v ligi Brada Marchanda. Kanadski hokejist z izjemno tehnično sposobnostjo, ki ima dober nos za gol, je ključen igralec napadalne linije Bostona. Vendar pa Marchand velja za svojevrsten primer in določeno tveganje, saj gre za igralca, ki je v preteklosti zaradi nespametnih in ''umazanih'' potez že ničkolikokrat bil kaznovan s prepovedjo igranja. Če bo Marchand ''priden'' in ne bo osrednja figura raznih polemik in incidentov na ledu, se Bruinsom dobro godi. Prav tako pa velja omeniti, da imajo tudi na golu izjemen kapital, saj med vratnicama stoji eden najboljših vratarjev v ligi in zmagovalec Vezina pokala leta 2014 , ki se podeli najboljšemu vratarju v rednemu delu sezone, Tuukka Rask. Utrjeni tako v napadalnem kot na obrambnem področju letos hokejisti Bostona nič malo verjetno lahko pričarajo izjemen uspeh.

Napadalni dvojec Bostona Brad Marchand in David Pastrnak. VIR: The Sports Hub

Naslednji, ki jih gre omeniti, so hokejisti Tampa Bay Lightninga. Slednje namreč stavnice trenutno uvrščajo na najboljši položaj za končno osvojitev naslova. In zakaj ne, saj hokejisti kluba iz vzhodne ameriške obale igrajo fantastično. Kar dvanajst zmag na zadnjih štirinajstih tekmah priča o tem, da Strelam ne manjka udarnega naboja in da svoje nasprotnike lahko resnično ''stresejo''. Z najboljšo gol razliko v ligi (kar +38) so Strele strah in trepet vsakega, saj njihov neumorni in eksplozivni napad na kose lahko raztrga katerokoli ekipo, pri čemer je precej zgovoren podatek, da v letošnji izvedbi prvenstva proti njim še nihče ni uspel ohraniti svoje mreže nedotaknjene. Za to je zaslužen predvsem udarni dvorec, ki ga tvorita lanski najkoristnejši igralec rednega dela sezone, ki je tudi skupno dosegel največ golov ter asistenc, Nikita Kucherov in najboljši strelec v letih 2010 in 2012 Steven Stamkos. Tampi sicer ne manjka energije v napadu, vendar pa imajo morda manjši primanjkljaj v obrambnem aspektu igre, saj ima od najboljših šest ekip na Zahodu od njih slabšo obrambo oziroma več prejetih zadetkov le že omenjeni Washington.

Nikita Kucherov in Steven Stamkos. VIR: Twitter

Nadaljujmo s klubom, ki prihaja iz istega mesta, za katero igra naš košarkarski virtuoz Luka Dončić, Dallas Stars. Od tistih, ki jih obravnavamo danes, je to ekipa, ki najdlje ni osvojila naslova prvaka lige NHL. Nazadnje so Stanleyjev pokal dvignili v sezoni 1998-99, kar pa je zaenkrat tudi edini tovrsten primer v zgodovini franšize. Morda pa je letošnje lahko njihovo leto, saj Zvezde, predvsem v obrambni, igrajo precej zavidljivo. Z le 120 prejetimi goli so daleč najkompaktnejša zasedba v ligi. Dallas je namreč ekipa, ki nasprotniku najmanjkrat dopusti priti v situacijo, ki bi jo lahko označili kot ''high risk'' oziroma izjemno nevarno. Tu levji delež opravlja predvsem finski branilec Miro Heiskanen, ki s svojim izvrstnim zapiranjem nasprotnikovih napadalcev, izjemnim pozicioniranjem palice in fizično močjo pokori nasprotnike in jim onemogoči izvesti nevaren prodor ali podajo. Če tudi pa se nasprotnik prebije skozi strnjeno obrambno vrsto Zvezd, pa se mora nato še soočiti z enim izmed izjemnega vratarskega tandema, ki plemeniti vrste Dallasa, Antonom Khudobinom in Benom Bishopom. Predvsem slednji velja za izjemno renomiranega vratarja, in tudi v letošnji sezoni med tistimi vratarji, ki so odigrali vsaj 30 tekem, beleži najboljšo statistiko tako na področju obranjenih strelov (od vseh, ki so bili sproženi proti njegovim vratom, je letos Bishop ubranil kar 92,7 % poskusov), kot tudi povprečno število prejetih zadetkov na tekmo, ki pri 33-letnemu Američanu znaša 2,28. Vendar pa je potrebno omeniti, da kljub sijajni igri v obrambi pri Dallasu nekoliko peša napadalna učinkovitost. S 125 doseženimi zadetki si namreč z ekipo Los Angelesa delijo drugo mesto za najmanj učinkovit napad v zahodni konferenci, manj zadetkov od njih je dosegla le ekipa Anaheim Ducks. Prva strelca preteklih sezon Tyler Seguin in kapetan ekipe Jamie Benn letos nista ravno v nepozabni formi, a se to zaenkrat za ekipo iz Teksasa še zdaleč ni izkazalo kot usodno, saj zasedajo tretje mesto v Zahodni konferenci in se zdijo precej suvereni v opravljanju prvotne misije – uvrstitve v končnico.

Prvi vratar Dallasa Ben Bishop. VIR: thepointhockey.com

Kot zadnjo pa si bomo ogledali ekipo Pittsburgh Penguins. Ta, približno tako kot Boston, vsako leto parira za osvojitev naslova in velja za nekakšno stalnico v končnem delu tekmovanja. Prvi zvezdnik ekipe je nedvomno igralec, ki za mnoge velja za najboljšega hokejista sodobne igre, dvakratni najboljši strelec lige po točkah, dvakratni najboljši strelec lige po golih, dvakratni ''MVP'' rednega dela sezone in trikratni prvak lige NHL Sydney Crosby. Čeprav ga je letos na začetku sezone ovirala poškodba in zato še zdaleč ne dosega številk, ki so zanj pričakovane, je Crosby na ledu nepogrešljiva prezenca, ki s potezo lahko postreže soigralcu gol na pladnju ali pričara zadetek izpod svoje palice. Kljub odsotnosti Crosbyja pri Pittsburghu z učinkovitostjo niso imeli problemov. S +35 imajo tretjo najboljšo gol razliko v ligi, za kar je zaslužen tako izjemen napad, kot tudi učinkovita obramba. Za doseganje golov so letos poskrbeli predvsem Evgeni Malkin, Bryan Rust, in Jake Guentzel. Da pa stvari dobro stojijo tudi v obrambi pa moramo pohvaliti tudi obrambna igralca Krisa Letanga, Jacka Johnsona, ter vratarja, ki igrata nekako v rotaciji, Tristana Jarryja in Matta Murrayja. Pingvini so bili nazadnje kronani kot prvaki v sezoni 2013-14, ko so tudi obranili naslov prejšnje sezone. Vsako leto so vseprisotna grožnja za vsakogar v končnici. Lani so sicer že v prvem krogu le-te z njimi ''pometli'' Islandersi iz New Yorka, vendar pa je to bolj izjema, ki potrjuje pravilo, da so Pingvini ekipa, ki vliva srh v kosti nasprotniku in se je je, predvsem v končnici, vselej potrebno bati.

Kapetan ekipe Pittsburgh Penguins Sidney Crosby. VIR: The Sports Hub

Do konca rednega dela sezone bo ekipam potrebno odigrati še dobrih 30 tekem in vsi oboževalci najmočnejše hokejske lige na svetu že težko pričakujemo končni razplet. Seveda bo poleg zgoraj omenjenih ekip v končnem delu tekmovanju sodelovalo še 10 drugih, tako da se prav verjetno lahko dogodi kakšno presenečenje. Vse bo bolj jasno, ko bo na plan prišla končnica lige NHL, ki se običajno prične med 10. in 15. aprilom.

123 views
  • YouTube