• Jan Blaževič

Kako je nastal Neverkusen

Obstajajo ekipe, od katerih se je pričakovalo veliko; moštva, ki so bila zelo blizu takšnim in drugačnim lovorikam in uspehom, pa so na koncu ostala praznih rok. Eno izmed njih je tudi nemški prvoligaš Bayer Leverkusen. To je zgodba o tem, kako se je kluba prijel vzdevek Neverkusen. Vzdevek si je klub z zahoda Nemčije pridobil zaradi dejstva, da je kljub več kot stoletni zgodovini osvojil bore malo lovorik.


Bayer Leverkusen je klub z dolgo zgodovino. Ustanovljen je bil leta 1904 (zato pravo ime Bayer 04 Leverkusen) s podporo farmacevtskega velikana Bayerja na pobudo delavcev podjetja. Dolgo je taval po nižjerazrednih tekmovanjih, od leta 1980 pa bolj ali manj uspešno tekmuje v Bundesligi, prvi nemški nogometni ligi. Takrat so osvojili 2. Bundesligo sever, leta 1988 so osvojili Pokal UEFA (predhodnik Lige Evropa), pokalni prvaki pa so postali leta 1993. Glede na dolgo zgodovino kluba, so pičle tri lovorike izredno malo.

Trenutni grb kluba iz Leverkusna. (vir: wallpapercave.com)

Ne tako zlato zlato obdobje kluba

Leverkusen je svoje največje uspehe sejal ob prelomu tisočletja. Med leti 1996 in 2002 so kar trikrat postali nemški podprvaki – največji uspeh jim je uspel v sezoni 2001/02 z uvrstitvijo v finale Lige prvakov.

V sezoni 1996/97 je Bayer Leverkusen naslov izgubil samo za dve točki – uspešnejši je bil Bayern iz Münchena. Sezona 1999/2000 se je odločala na zadnji tekmovalni dan. Leverkusen je za naslov prvaka potreboval zgolj točko na gostovanju pri Unterhachingu (pred zadnjim krogom so imeli pred kom drugim kot Bayernom tri točke prednosti), Bavarci pa so gostili Werder Bremen. Tako Unterchaching kot Werder sta se nahajala na sredini ligaške lestvice, zato bi moral biti uspeh obeh moštev skoraj da samoumeven. A ni bil: Leverkusen je izgubil z dve proti nič, medtem ko je Bayern z zmago s 3 : 1 zaradi gol razlike osvojil Bundesligo. Tako bodo zavedno zaznamovani z nadimkom Neverkusen, leto 2002 (pa bo v zgodovino kluba zapisano kot eno najbolj nesrečnih let, saj so poleg nemškega prvenstva ob koncu izgubili tudi Ligo prvakov.

Zgodil se je Zinedine Zidane

A se bundesligaške more bi lahko bile pozabljene z osvojeno Ligo prvakov. Nemci so se preko Lyona in Fenerbahceja v prvem skupinskem delu ter preko Arsenala in Juventusa v drugem uvrstili v četrtfinale tekmovanja, kjer jih je pričakal angleški Liverpool. Po zaostanku z 1 : 0 na prvi tekmi so na povratnem obračunu na zahodu Nemčije zabili štiri gole in se s skupnim rezultatom 4 : 3 uvrstili v polfinale, kjer so naleteli na še enega angleškega predstavnika. Manchester United so izločili zaradi več golov v gosteh z rezultatom 3 : 3. V finalu v Glasgowu so se pomerili z galaktiki – Real Madridom.

Tekma pred več kot 50 tisoč gledalci se je začela s hitrim zadetkom Raula za Real (že v osmi minuti), samo pet minut kasneje je izenačil branilec Leverkusna Lucio. V 45. minuti se je zgodil en izmed najbolj prepoznavnih trenutkov v zgodovini tekmovanja. Zinedine Zidane je z golom, ki ga mnogi štejejo med najlepše zadetke vseh časov, pokopal upe Nemcev. Po podaji Roberta Carlosa je z volejem premagal Hansa-Jörga Butta v golu Leverkusna – kot se je kasneje izkazalo je bil to tudi odločilni zadetek finala.


Zidanov slavni vole:


Poleg neuspeha v Ligi prvakov so ob tem sezono končali na drugem mestu tudi v Bundesligi. Samo za točko jih je tokrat premagala dortmundska Borussia, čeprav so nogometaši Leverkusna še tri kroge pred koncem držali velikih pet točk prednosti. Bolje jim ni šlo niti v pokalu, kjer so s 4 : 2 izgubili proti Schalkeju. Tako so v dobrih petih letih že šestič obstali na drugem mestu. Za kar pa v klubsko zbirko ne dobiš trofej (brez zamere, navijači Tottenhama).

Od evropske velesile do varilnice talentov

V začetku stoletja je bil Leverkusen en boljših klubov v Evropi, ki pa je glede na dosežke razočaral. V sezoni 2001/02 so v svoji vrsti premogli številne vrhunske nogometaše, začenjši z Michaelom Ballackom, enim najboljših nemških nogometašev 21. stoletja (zaenkrat). Vseeno je bil tragična figura. Zabil je namreč avtogol na že prej omenjeni tekmi zadnjega kroga Bundesliga v sezoni 1999/2000. Leta 2002 je prestopil v Bayern (kot skoraj vsak talentiran nemški nogometaš). Enako pot je ubral Ze Roberto, ki je bil prav tako en izmed ključnih igralcev Bayerja v tistem obdobju. Za ekipo so igrali tudi Dimitar Berbatov (kasneje Tottenham Hotspur in Manchester United), Jurica Vranješ, Lucio, ter manj poznane legende kluba Jens Nowotny, Oliver Neuville in Bernd Schneider. Del moštva je do leta 2003 bil tudi Ulf Kirsten, najboljši strelec kluba v zgodovini (zabil je 220 zadetkov na 426 tekmah).

Michael Ballack s kolajno za podprvake nemškega pokala. (vir: T-Online)

Trenutno še vedno spadajo med najboljše nemške klube (dokaz je igranje v Ligi prvakov v sezoni 2019/20), so pa daleč za Bayernom, Dortmundom in tudi Red Bull Leipzigom, vsaj kar se ekonomskega potenciala tiče. V svojih vrstah pa imajo številne mlade in talentirane posameznike, ki jih lahko prodajo za velike denarje. Jonathan Tah, Kai Havertz, Leon Bailey in Paulinho (ne tisti Paulinho) je samo nekaj imen, za katere se zanimajo najboljši evropski klubi. Če pogledamo nekaj let nazaj: prav Bayer je bil tisti, ki je v Evropo pripeljal Artura Vidala. Član kluba je bil tudi Toni Kroos (čeprav zgolj na posoji iz Bayerna). Če temu dodamo še Juliana Brandta, ki je pred letošnjo sezono klub zapustil in se preselil v Dortmund, lahko sklepamo, da je za Bayer delo z mladimi ena izmed prioritet.


Trenutna situacija v Bundesligi:
Številni nemški klubi so se zaradi trenutne pandemične krize znašli v globokih finančnih težavah. Štirje najboljši bundesligaški klubi (Bayern, Borussia, RB Leipzig in tudi Bayer Leverkusen) so se že odpovedali dobičku, ki bi ga dobili iz televizijskih pravic, saj želijo s tem pomagati ostalim nemškim klubom, ki si ne morejo privoščiti prekinitve sezone. Najslabše pa v zadnjem času kaže Schalkeju. Klub čaka na začetek maja, ko naj bi dobil denar od prodaje TV pravic (okoli 15 milijonov evrov). Ogrožen je lahko celo obstoj samega kluba, kar bi za celo mesto Gelsenkirchen pomenilo pravo katastrofo. Do razpleta bomo morali počakati še vsaj dva tedna.

Vseeno so za Leverkusen, mesto s 150 tisoč prebivalci, "uspehi" kluba po eni strani presenetljivi. Čeprav je Bayer Leverkusen v lasti bogatih lastnikov, jim ti ne nudijo takšne finančne podpore, kot jo imajo nekateri njihovi tekmeci v nemškem prvenstvu. Zmagovanje pač ni odlika vsakega kluba na svetu. In Bayer je v družbi klubov, ki so tako ali drugače ostali brez lovorik, pa čeprav so imeli dobro ekipo in lepo priložnost. Čeprav je cilj vsakega kluba osvajanje lovorik, se je treba zadovoljiti s tem, kar imaš. Bayer Leverkusen se zato najverjetneje še dolgo ne bo znebil nadimka, ki si ga je ustvaril kar sam: Neverkusen.


54 views