• Aljaž Janez Pirnat

Kriminal in poker v slogu 21. stoletja

Updated: Jun 18

Pred nekaj časa smo poročali o pokeraškem škandalu, katerega osrednja figura je bil ameriški profesionalni poker igralec Mike Postle, ki je s pomočjo mobilnega telefona in neznanega sostorilca goljufal pri Stones Hall poker prenosih v živo. Danes pa bomo predelali še nekatere druge bizarne in neobičajne zgodbe, povezane s kriminalom, ki so se v zadnjih dobrih 10 letih zgodile v svetu ene najbolj priljubljenih iger na srečo.


Že začetki same igre so bili zgrajeni na precej sumljivih temeljih, saj je mnoge izmed prvih igralnic vodila mafija ali drugi posamezniki, ki so se ukvarjali z organiziranim kriminalom. Največji kazinoji v najbolj znanih svetovnih ''gambling'' mestih, kot sta Las Vegas in Atlantic City, so bili v rokah nekaterih najbolj zloveščih ''gansterjev'' in kriminalcev svojega časa, kot sta bila Bugsy Siegel – gonilna sila nastanka Las Vegas Stripa – in Meyer Lansky, lastnik in financer več igralnic v Las Vegasu in Londonu ter na Kubi in Bahamih. Vendar pa sta skozi čas pravica in zakon le prevladala in s trdo roko zgrabila in povlekla vpliv mafije iz iger na srečo, kar nam je omogočilo, da imamo turnirje in kazonije, ki so vodeni na čist, pošten in zakonit način. Ampak se tudi v sedanjosti, ko naj bi igra pokra bila prefiltrirana in očiščena kriminalnih ter mafijskih vplivov, dogajajo reči, ki namigujejo, da temu le ni tako, temveč je realna slika malce drugačna.

Las Vegas Strip. VIR: casino.org

Eden izmed najbolj odmevnih primerov v zadnjem času je nedvomno aretacija direktorja enega izmed malteških igralnic in poslovneža Yorgena Fenecha, ki naj bi bil vpleten v atentat novinarke Daphne Caruana Galizia. Fenechu je malteška policija 20. novembra 2019 po dolgem iskanju ter preganjanju odvzela prostost, ujeli pa so ga na njegovi luksuzni jahti, tik preden je hotel pobegniti v mednarodne vode. Glavni vzrok za njegovo aretacijo sicer ni bil neposredno povezan z nepravilnim oziroma nezakonitim vodenjem igralnice, temveč so Fenecha prijeli, ker ga je eden izmed 3 domnevnih ''hitmanov'', ki so bili aretirani zaradi povezave z že omenjenim atentatom, identificiral kot naročnika in plačnika umora novinarke Caruane Galizie. Slednja je leta 2017 podlegla eksploziji bombe, podtaknjene v njen avtomobil. Razlog za atentat naj bi bilo njeno poročanje o dubajskem podjetju 17 Black, katerega vodilni mož naj bi bil prav Fenech, in je domnevno povezano s številnimi sumljivimi posli in transakcijami, ki so se odvijale tudi v najvišjih krogih malteške politike.

Malteški ''businessman'' Yorgen Fenech. VIR: DW

Naslednji, ki ga lahko uvrstimo v kategorijo bolj nasilnih in krvavih primerov, je bil umor krupjeja Joe Levina, ki je več kot 30 let svoj kruh služil kot delilec kart na World Series of Poker turnirjih, ki veljajo za pokeraški ekvivalent svetovnemu prvenstvu. Levina je leta 2014 v njegovem domu v Las Vegasu usodno ustrelila brezdomka, kateri je Levine v duhu filantropije in dobrega srca nudil streho nad glavo. Njegova smrt je močno pretresla pokeraško skupnost, saj je Levine veljal za enega najbolj simpatičnih in duhovitih krupjejev, znan pa je bil tudi po svojih imitacijah Elvisa Presleyja in smislu za humor.

Krupje Joseph ''Elvis Joe'' Levine. VIR: PokerGuru

Izjemno nenavadnemu scenariju smo bili lahko priča tudi na zadnjem dnevu turnirja Fallsview Poker Classic 2015. Takrat je bil med igranjem na finalni mizi, pri kateri so se ''preživeli'' potegovali za glavno nagrado, ki je skupno znašala slabih 194 tisoč ameriških dolarjev, aretiran kanadski profesionalni igralec Harnam Singh Matharu. Slednji je bil z dobrimi 3.5 milijoni vodilni igralec za mizo. Na začudenje vseh, ki so igro spremljali v živo, so v igralnico vstopili policisti, ki so Mathara vklenili in odvedli iz igralnice. Kasneje je bilo ugotovljeno, da je bil aretiran zaradi domnevne kraje na turnirju World Poker Tour Montreal, ki se je odvijal novembra 2014 v kanadski zvezdni državi Quebec. Matharu naj bi tedaj svojemu rojaku in prav tako profesionalnemu igralcu Uri Miru iz hotelske sobe ukradel okoli pet tisoč ameriških dolarjev. Najbolj obremenilne dokaze je priskrbela hotelska kamera, ki je posnela, kako Matharu vstopi in izstopi iz sobe Mira, slednji pa ga pri kaznivem dejanju zasači. Med omenjenima se nato vname fizični konflikt, na koncu pa Matharu pobegne, skupaj s petimi tisočaki, ki jih je ukradel. Na že omenjeni finalni mizi Fallsview poker classic 2015 turnirja so žetone, ki jih je pred aretacijo lastil Matharu, ''blindoutali'', kar pomeni, da so v igrah, v katerih bi Matharu moral staviti najmanj small oziroma big blind, njegovi žetoni vseeno bili zastavljeni, kot če bi sodeloval pri igri. Zanimivo pa je predvsem, da je kljub temu, da zaključka igre ni mogel odigrati, Matharu pred soigralci ob aretaciji imel tolikšno prednost, da je na koncu, čeprav so vse njegove žetončke blindoutali, osvojil skupno tretje mesto in nagrado v višini 88 tisoč ameriških dolarjev.

Harnam Singh Matharu. VIR: Poker News Canada

Za enega največjih škandalov, povezanim s ponarejevanjem, pa je zaslužen ameriški pokeraš Christian Lusardi. Leta 2014 so pristojni organi v New Jerseyju suspendirali turnir Borgata Winter Poker Open, saj so v zamašenem odtoku bližnjega Harrah's Resorta našli ponarejene žetončke igralnice Borgata Hotel Casion & Spa v vrednosti 2,7 milijonov ameriških dolarjev. Hitro so ugotovili, da je v sobi, v kateri se je zamašil odtok, bival že omenjeni Američan. Lusardi naj bi v turnirju ponarejene žetončke tudi večkrat uporabil, kar je bil eden izmed glavnih razlogov, da so turnir končno tudi suspendirali. Lusardi je kasneje priznal krivdo, za kar je tudi odsedel osem mesecev v zaporu in bil primoran plačati skoraj pol milijona dolarjev restitucije.


Vendar pa se tovrstni pripetljaji ne dogajajo zgolj pri resničnih, fizičnih igrah pokra, temveč tudi tam, kjer se v resnici odigra največ ''handov'' – na spletu. To je na svoji koži izkusil ameriški profesionalni igralec Doug Polk, ki je bil marca 2013 na spletni platformi PokerStars žrtev hekerjev. Kasnejša preiskava je pokazala, da je nekaj mesecev pred incidentom, domnevno v začetku leta 2013, neznani storilec udrl v Polkov računalnik. 26. marca 2013 se je Polk odločil igrati high-stake poker oziroma poker z visokimi stavami. Proti njemu je igral neznani igralec pod imenom Forbidden536. Sprva sta slednji in Polk igrala na mizah, pri katerih je big blind znašal 10 dolarjev, kasneje pa sta se preselila na ''vrednejše'' mize, pri katerih so stave višje, big blind pa znaša 50 ali 100 ameriških zelencev. Polk je hitro začel izgubljati veliko denarja, kmalu pa je opazil nekatere neobičajnosti v igri svojega nasprotnika. »Vedno me je izenačil ali višal, ko nisem imel dobrih kart, in vedno je odstopil, ko sem imel močen hand,« je kasneje pojasnil Polk, ki je kmalu začel slutiti, da nekaj ni v redu. Ko je prenehal igrati, je Polk skupaj izgubil kar 35 tisoč ameriških dolarjev. Posledično je svoje sume in skrbi posredoval tudi administrativni službi platforme PokerStars, ki je pa kmalu ugotovila, da je bil resnično oškodovan. Že omenjeni predhodni udor v Polkov osebni računalnik je igralcu Forbidden536 namreč omogočil, da je videl, katere karte Polk drži v roki, kar mu je omogočilo brezhibno igro. Platforma PokerStars je kasneje Polku vrnila 35 tisočakov, ki jih je izgubil kot posledica goljufanja. Hekerja, ki je bil odgovoren za napad, uradno nikoli niso identificirali.


Sedaj pa se posvetimo še dvema škandaloma, ki sta se odvila na širši, makro ravni in sta vplivala na več kot le nekaj posameznikov. Leta 2008 so v javnosti pricurljali posnetki, na katerih vodilni možje spletne strani Ultimate Bet, ki je med drugim ponujala tudi poker storitve, razglabljajo, kako so uporabnike svoje spletne strani oškodovali za več kot 50 milijonov ameriških dolarjev. Glavni akterji v škandalu so bili takratni lastnik spletne strani Russ Hamilton, ustanovitelj in direktor strani Greg Pierson ter odvetnika, ki sta zastopala spletno stran, Sanford Millar in Daniel Friedberg. Pogovarjali so se predvsem o t.i. ''God Mode-u'', ki je igralcu omogočil, da med spletno seanso denarnih iger vidi, katere karte držijo njegovi nasprotniki. Hamilton na posnetku javno prizna, da je s pomočjo tega programa uporabnike oškodoval za približno 16 do 18 milijonov dolarjev. Kasneje v posnetku svoje dejanje želi upravičiti, češ da je večino denarja, ki ga je pridobil na tovrsten način, porabil za sponzoriranje profesionalnih pokerašev, kot sta Phil Hellmuth in Annie Dunk, in širjenje prepoznavnosti znamke Ultimate Bet. Med oškodovanimi naj bi bile tudi nekatere znane osebnosti, denimo Ben Affleck, Mike Matusow in Robert Williamson III. V svetu pokra se Ultimate Bet uvršča v sam vrh škandaloznih prevar in goljufij, Phil ''Poker Brat'' Hellmuth pa je kasneje tudi podal javno izjavo, da sicer živi od svoje sposobnosti ''prebiranja'' ljudi, vendar se je v tem primeru pošteno zmotil ter celotno zadevo ocenil močno narobe, svoje sodelovanje s spletno stranjo pa označil kot eno največjih napak v njegovem življenju.

Phil ''Poker Brat'' Hellmuth. VIR: Poker Central

Kot zadnjega si bomo ogledali škandal, v katerega je vključen kanadski multimilijarder Calvin Ayre. Julija 2012 je bil slednji, skupaj s tremi kanadskimi poslovnimi partnerji, obtožen vodenja nezakonite spletne igralnice in pranja denarja. Ayre je v pokeraški sferi znan predvsem kot ustanovitelj znamke Bodog, ki je že od nekdaj imela vprašljiv ugled med igralci pokra. Bodogove spletne strani so delovale v več državah, z največjo problematiko pa so se soočile, ko so naletela na strog ameriški zakonik, ki je leta 2006 močno poostril regulacijo področja, ki ureja igre na srečo. Ayre je namreč domnevno dobitke, ki so si jih priigrali uporabniki njegove spletne strani v Združenih državah, izplačeval iz računov v Švici, Kanadi, Malti in Angliji, s čimer se je izognil plačevanju nekaterih davkov. To ameriškim oblastem ni bilo ravno najbolj po godu in so posledično prepovedale delovanje znamke Bodog na svojih tleh, vendar pa so Bodogove spletne igralnice še naprej delovale v tujini, z največ uporabniki v Kanadi. Ameriško sodišče je dolgo čakalo, da se bo Ayre pojavil v sodni dvorani in soočil z obtožbami, vendar se to nikoli ni zgodilo. Julija 2017 so vse obtožbe proti Ayru in njegovim sostorilcem bile ovržene, saj sta ameriško sodišče in Ayre prišla do skupnega dogovora po izvensodni poravnavi.

Logotip znamke Bodog. VIR: Poker News Report

62 views