• Luka Skarlovnik

Kyrie Irving: (ne)veličina

OPOZORILO: Čeprav bom svoja stališča podpiral z dogodki, ki so ključni za nastanek tega besedila, bodo argumenti prežeti z mnenji in subjektivnimi opazkami.


Kje se po tvoje skriva veličina košarkarja? Nedvomno gre za njegovo kvaliteto na parketu, sem pa bi v veliki meri lahko pristavili tudi njegovo mentaliteto, vodenje ekipe in njegovo obnašanje izven košarkarskih igrišč. Tukaj se takoj soočimo z različnimi primerjavami. Kevin Durant je skoraj nesporno boljši kot Damian Lillard. Pa je tudi »večji« glede na Durantovo podobo v javnosti, pomanjkanje vodstvenih sposobnosti in nevšečne komentarje na družbenih omrežjih? Takšne debate so zanimive, a na koncu skoraj vedno prevlada mnenje vsakega posameznika. S tem v mislih se preselimo na glavnega akterja današnjega prispevka. Kdo je Kyrie Irving?

(vir: clutchpoints.com)

Kljub vsemu, kar sledi, je Kyrie večkrat dokazal, da je izjemno inteligenten posameznik, čeprav nekateri njegovi komentarji, npr. da je Zemlja ploščata, tega ravno ne potrjujejo. Konec koncev je bil pred kratkim izvoljen tudi za podpredsednika NBA Players Association (organizacija košarkarjev lige NBA). Njegova razgledanost, načitanost in sposobnost razmišljanja izven okvirjev ga poleg njegovih izpadov prikazujeta tudi kot izjemno pametnega in ekscentričnega.


Dolgo sem bil njegov zagovornik, saj je vse od njegovega vstopa v ligo 2011, njegova igra ena najlepših in najatraktivnejših v ligi NBA. Čeprav manjka zabijanj, ki so nekako postala »trademark« atraktivnosti, so Irvingova preigravanja, polaganja in predvsem njegova kontrola žoge fenomenalni, najverjetneje celo eni najboljših v zgodovini. Zdi se, da lahko preigra še tako dobre branilce in akrobatsko zaključi pod obročem.


Kyrie Irving je tudi prvak. Šampionski prstan lige NBA velja za najprestižnejšo košarkarsko nagrado v očeh večine vrhunec, ki pretehta celo zlato na katerem od reprezentančnih turnirjev. Bil je ključen del ekipe, ki je v Cleveland Cavalierse prinesla enega največjih in najpresenetljivejših naslovov v zgodovini košarke čez lužo.


To je nesporno in nihče mu tega ne bo mogel vzeti. Je pa le polovica odgovora na vprašanje »Kdo je Kyrie?«.


Irving je tudi nadvse problematičen košarkar. V Clevelandu mu pred prihodom LeBrona Jamesa leta 2014 ekipe ni uspelo pripeljati v končnico. Ko se je James vrnil v »domačo« franšizo, je takoj postal njeno prvo ime, kar je (razumljivo) vplivalo na Irvingov odnos do organizacije in soigralcev, ko je trpel njegov ego. V moštvu ni manjkalo trenj, konfliktov med Jamesom in Irvingom pa Cavaliersi niso uspeli čisto prikriti. Kyrie se ni znal podrediti, ni želel odigrati sekundarne vloge, sploh v napadu, kjer se je večkrat odločal za individualne akcije, kar trenerju in predvsem Jamesu ni bilo po godu. Tako je bilo število njegovih asistenc porazno nizko, kljub temu, da igra na položaju organizatorja igre. Tam so se začele tudi njegove težave s poškodbami kolena.


(vir: slamonline.com) LeBron James in Kyrie Irving

Po nekaj turbulentnih sezonah je Irving leta 2017 zaprosil za menjavo, ki ga je vodila v Boston do Celticsov. Prvo leto ni minilo brez zapletov v garderobi, ponovna poškodba kolena pa je vodila do tega, da je Irving moral izpustiti končnico. Tam so nastali zametki prihajajočih trenj. V končnici sta ključno vlogo odigrala Bostonova mladeniča Jaylen Brown in Jayson Tatum. Čeprav so izpadli v finalu vzhodne konference, se je zdelo, da so Celticsi v izjemnem položaju. Prihajajočo sezono sta se vračala Irving in drugi poškodovan zvezdnik Gordon Hayward, »otroci« moštva pa so začrtali krivuljo svoje kariere, ki je segala v višave. Irving je javno obljubljal, da bo tudi po sezoni (pogodba se mu je iztekala) ostal pri ekipi. Pogled je segal do osvojitve naslova, hitro pa se je pokazala dejanska motnja vida franšize iz Massachusettsa. Tatum in Brown sta želela večjo vlogo, Kyrie pa je bil rušilna sila v slačilnici.


V Boston je odšel po »svojo« ekipo, kjer bo vzor in mentor soigralcem ter jih popeljal do naslova. Nešteto ekipnih sestankov po poraznih predstavah ni kazalo na nič dobrega. Njegovi zadirčni odgovori medijem in nekaj javnih sporov s soigralci je ubijalo duh ekipe, ki se je zdela v končnici, še nekaj mesecev nazaj, izjemno povezana. Irving je celo poklical LeBrona in se mu opravičil za svoje izpade v Clevelandu, saj je ugotovil, da vodenje ekipe ni enostavno delo. Boston se ni uspel povezati, morala je bila nizka, kar je vodilo do izpada v drugem krogu končnice. Že nekaj časa se je vedelo, da Irving ne ostaja. Vprašanje je bilo le, kam se odpravlja, čeprav je v zraku viselo prepričanje, da bo podpisal za ekipo iz New Yorka.


Po lanskem prostem trgu se je Irving odločil za ekipo Brooklyn Nets, kjer se mu je pridružil tudi Kevin Durant. Košarkarja sta dobra prijatelja, oba pa sta iskala franšizo, kjer bi oprala svoje ime in svetu dokazala svojo veličino. Durant je sicer staknil hudo poškodbo ahilove tetive in je bilo bolj kot ne jasno, da v letošnji sezoni ne bo igral. Vseeno pa so imeli Irvinga. Otroka »Velikega jabolka«, ki je končno sam izbiral svoje mesto, svojo ekipo v ligi. Mogoče bo končno zaigral brez bremen, brez jeze, brez nemira, ki mu je neprestano sledil. Njegova prva tekma v črno-belem dresu je bila za v zgodovinske knjige, saj je dosegel 55 točk. Vseeno pa so »Mrežice« izgubile. Vse je nakazalo na težavo nekoherentnosti ekipe, ki je, podobno kot Boston, sezono pred Irvingovim prihodom presegla svoja pričakovanja. Preveč dobrih igralcev na branilskih položajih še vedno vzbuja skrb. Dodatne težave so se začele, ko se je Kyrie ponovno poškodoval. Izpustil je kar 26 tekem zaradi poškodbe rame – in ekipa je začela igrati bolje, zmagovati. Že samo po sebi zaskrbljujoče je, da je igra boljša brez najboljšega igralca (če spregledamo Duranta, ki letos še ni aktiven član moštva), čeprav so bile Irvingove predstave navdušujoče. Ponovno so se začele govorice o nemiru med soigralci in Irvingovi psihični nestabilnosti, celo depresiji. Po tekmi svoje nove ekipe v Bostonu, kjer ga privrženci Celticsov niso toplo sprejeli, je v daljši objavi na Instagramu jasno napadel navijače in sistem, ki se ne zmeni za košarkarje kot posameznike. Po skoraj dvomesečni odsotnosti se je januarja vrnil na parkete, a tam ni ostal dolgo. Pred nekaj dnevi so javnosti sporočili, da se Irving pripravlja na operacijo ramenskega sklepa, ki ga bo od igrišč najverjetneje oddaljila za preostanek sezone.


(vir: si.com) Kyrie Irving in Kevin Durant

Brooklyn. Ekipa z zvezdniškim organizatorjem igre in Durantom - enim najboljših košarkarjev zadnjega desetletja, ki se je v nekaterih sezonah celo resno približal (mogoče jo je celo prevzel) kroni prvega igralca modrega planeta. Oba posameznika pa imata precej jasne težave s komentiranjem problematik, ne znata sprejeti kritike, mentaliteta (vsaj Irvinga) pa je daleč od zmagovalne. Plačujejo mu maksimalno pogodbo, a ne veš katero od njegovih mnogih podob boš dobil. Superzvezdnika ali trmastega najstnika? Čeprav sta z Durantom dobra prijatelja, se zdijo konflikti zaradi majavih osebnosti skoraj neizogibni. Za dobro košarke pa lahko upamo, da je strah neutemeljen, da se dobro povežeta, da ostaneta zdrava in še eno ekipo potisneta v sam center pogovora za naslov prvaka.


Kyrieju Irvingu, ki se ga zadnjih nekaj let drži nezavidljiva stigma, pa se ponuja priložnost, da v domačem mestu svoje ime vsaj malo opere madežev zgodovine in svojo kakovost nadgradi z delovno etiko, da se bomo skupaj lahko pogovarjali o njegovi veličini.

41 views