• Samo Demšar

»Na sredini se vesolje odpre« in preporod Adela Taarabta v Benfici

Hatem Ben Arfa, Andrej Aršavin, Michu, Adel Taarabt, Roque Santa Cruz ... To so le nekateri nogometaši, ki jih, če se izrazim z dobesednim prevodom angleške fraze, »ulice ne bodo nikoli pozabile« (streets will never forget). Izraz naslavlja predvsem nogometaše, ki ne bodo zapisani v zgodovini Premier lige po številu osvojenih lovorik, a si jih bodo navijači za vedno zapomnili po njihovih neverjetnih predstavah – v veliko primerih zgolj po eni dobri sezoni med angleško elito.


V tem besedilu si bomo pogledali kariero Maročana Adela Taarabta, ki je po sedaj že skoraj desetletje starih fantastičnih predstavah za Queens Park Rangers v angleškem Championshipu (druga angleška liga) in solidnih predstavah v Premier ligi končno našel novo stabilnost v portugalski Benfici.


Taarabt se je rodil v maroškem mestu Fez, a se je z družino že v rosnih letih preselil v Francijo, kjer se je tudi spoznal z nogometno igro. Dobre predstave v mladinskih selekcijah takratnega francoskega prvoligaša Lensa (Racing Club de Lens) so mu prinesle tudi preboj v prvo ekipo kluba, a v Franciji je dobil le minimalne priložnosti za igro. Tako je za 17-letnega krilnega napadalca sledila posoja na Otok v londonski Tottenham.


















Taarabt v Tottenhamu (vir: Daily Mail)


»Adel je eden od največjih evropskih talentov v njegovi starostni skupini,« je izjavil takratni športni direktor Spursov Damien Comolli za britanski BBC. Spursi so bili še posebej zadovoljni, da so Maročana pripeljali v svoje vrste, saj se je zanj zanimalo več vodilnih premierligašev. A kljub obljubi minutaže je Taarabt med posojo nastopil le na dveh tekmah (obakrat kot pozna menjava), vseeno pa so ga na koncu posoje Spursi odkupili za štiri milijone funtov. Tudi po prestopu je Maročan na White Hart Laneu dobil le malo priložnosti (13 tekem v dveh sezonah), za nameček pa mu je bilo poleg Kevina-Princa Boatenga, Ricarda Roche in drugih prepovedano treniranje s prvo ekipo Tottenhama.


Taarabtova angleška izkušnja se je izboljšala leta 2009, ko je bil dve sezoni zapored posojen angleškemu drugoligašu Queens Park Rangers (QPR). Tam ga je, predvsem v njegovi drugi sezoni, čakala izdatnejša minutaža, ki jo je tudi začel upravičevati. Po koncu sezone 2009/10 pa je dočakal tudi stalen prestop v vrste Rangersov za dober milijon funtov, ki jih je klubu več kot povrnil.
















Taarabt v dresu QPR (vir: MyLondon)


Sledila je sezona, ki je (in bo) ostala v spominu angleške nogometne javnosti še dolgo. Taarabt je za QPR na 44 tekmah dosegel 19 zadetkov in 21 asistenc, še pomembneje pa je bil ključen za uspeh svojega kluba, ki je v tisti sezoni osvojil drugoligaški naslov in napredovanje v Premier ligo. A napredovanje med elito se ni izkazalo dobro za Taarabta, saj je njegova forma vidno upadla – v dveh sezonah v Premier ligi je ob dobri minutaži zbral sedem zadetkov in 10 asistenc. QPR je v drugi sezoni med elito končal kot zadnjeuvrščena ekipa.


Izpadu QPR v drugo ligo sta sledili dve krajši posoji Taarabta; neuspešna k angleškemu prvoligašu Fulhamu in malce uspešnejša v italijanski AC Milan. Med tem se je QPR spet uspelo uvrstiti v Premier ligo in Maročan se je vrnil na Otok, a v sezoni 2014/15 ga je čakalo le malo priložnosti. Rangersi so spet končali na zadnjem mestu, Taarabt pa je ob izteku svoje pogodbe odšel na Portugalsko k Benfici.


Tudi v portugalski ligi NOS ni dobil prave priložnosti. Po sezoni, v kateri je igral zgolj za Benficino B ekipo, je za sezono in pol odšel na posojo v italijansko Genoo, kjer je v 22 nastopih zbral dva gola in pet asistenc. Za njegove dobre predstave v italijanskem klubu je bil ključen hrvaški strateg Ivan Jurić, ki mu je pomagal izboljšati predvsem njegovo fizično pripravljenost.


Taarabtove predstave v Italiji niso bile dovolj za vpoklic v maroško reprezentanco, ki se je uvrstila na Svetovno prvenstvo v nogometu v Rusiji leta 2018.


Za sezono 2018/19 se je vrnil k matični Benfici. Tam spet ni dobil pravih priložnosti, a v letošnji sezoni se je njegova kariera drastično spremenila.


Sezona 2019/20


Letošnjo sezono je Taarabt v vrstah Benfice doživel pravi preporod. Igralec, ki je večino kariere preživel na krilnih položajih ali v centralni napadalni vlogi, se je znašel v čisto novem igralnem položaju defenzivnega vezista, ki je eden od najpomembnejših položajev v nogometu. Gre za položaj, na katerem ga pred leti ne bi pričakoval nihče, vključno s Taarabtom samim. »Moja naloga je biti kreativen, ustvarjati in dosegati gole za ekipo. Mogoče on (Harry Redknapp, op. p.) od mene pričakuje več v obrambnem smislu, ampak nisem igralec take vrste,« je za Guardian leta 2014 povedal Taarabt, ko se je odzval na opazke trenerja QPR Redknappa, ki ga je označil za pretežkega (za kar 20 kg).


A trener Bruno Lage je v njem očitno videl nekaj, česar ni videl nihče drug. Taarabt je letos eden ključnih mož najuspešnejšega portugalskega kluba v zadnjih sezonah. Z bivšim igralcem dortmundske Borussie, Nemcem Julianom Weiglom, skozi sezono na sredini igrišča tvorita izjemen tandem. Najboljše Taarabtove poteze s posamičnih tekem pa so se v novi vlogi spremenile od bliskovitih preigravanj in nevarnih strelov v ključne prestrežene žoge in drseče štarte.


Taarabt je v svoji novi vlogi reden član prve postave Benfice, trenutno prvouvrščene ekipe v portugalski prvi ligi, v celoti pa je odigral tudi štiri tekme skupinskega dela Lige prvakov, iz katere so Lizbončani sicer izpadli, a so se s tretjim mestom v skupini uvrstili v izločilne boje Lige Evropa.















Taarabt v vrstah Benfice (vir: ronaldo.com)


Maroška reprezentanca


Njegove dobre predstave v letošnji sezoni so Taarabtu prinesle tudi ponoven vpoklic v maroško izbrano vrsto. Za Atlaške leve je debitiral že leta 2009, a je do danes zbral le 18 nastopov, kar osem od teh pa je bilo na prijateljskih tekmah.


Ena od prelomnic njegove reprezentančne kariere je prišla marca 2011 – med njegovo zgodovinsko sezono pri QPR – ko se je vrnil v Francijo zaradi smrti svojega bratranca, ki naj bi ga ustrelili alžirski teroristi. Le nekaj dni za tem je Maroko čakala kvalifikacijska tekma za Afriški pokal narodov prav proti reprezentanci Alžirije. Na tekmi jo je Taarabt še dobro odnesel, saj je za nevaren štart prejel le rumeni karton. Ko pa je izvedel, da bo povratno tekmo začel na klopi, je zapustil reprezentanco in se zavezal, da ne bo nikoli več oblekel reprezentančnega dresa. Svojo zavezo je sicer kmalu prelomil, a v reprezentanci ni več dobil prave priložnosti, vpoklic lanskega septembra pa je bil prvi po letu 2014. Če Taarabt ne bo imel ponovnega izpada z vodilnimi v reprezentanci (ali maroškimi mediji), bo lahko igral pomembno vlogo v izbrani vrsti, ki se lahko danes pohvali z veliko izjemnimi igralci; med drugim državne barve branita Ajaxova Hakim Ziyech in Noussair Mazraoui, Realov Achraf Hakimi in Youssef En-Nesyri, zimski nakup španske Seville.


Pogled naprej


V zadnjih tednih je forma Benfice sicer malce padla – na zadnjih treh tekmah so izgubili proti tretjeuvrščeni Bragi in drugouvrščenemu Portu, ki je ostal edini realni tekmec za naslov s točko zaostanka za vodilno Benfico. Bitka za prvaka Portugalske bo tako še zelo zanimiva, pomembno vlogo za Benfico pa bo še naprej verjetno igral Taarabt. Zanj in za soigralce se v četrtek začne tudi evropska pomlad, saj jih v šestnajstini finala Lige Evropa čaka prva od dveh tekem proti ukrajinskemu Shaktarju iz Donetska.


In čeprav igra na položaju zadnjega veznega, kjer je najbolj nevarno izgubiti žogo, ga to ne ovira pri tem, da si občasno privošči nasprtotnika s tako imenovanim "tunelom" ter pokaže delček kreativnosti, ki ga je krasila pri QPR. Zanimivo bo videti, če lahko na položaju defenzivnega vezista Taarabt igra v bližnji in tudi bolj oddaljeni prihodnosti. Zanj vsaj zaenkrat držijo besede iz Siddhartine skladbe Ciklon Orka, ki smo jih uporabili že v naslovu: »Na sredini se vesolje odpre, na sredini lahko delam vse


Vir naslovne slike: Football Addict

53 views