• Samo Demšar

Nogometaš z levjim srcem – Memphis (Depay)

Demba Ba, Hatem Ben Arfa, Andrej Aršavin – to je le nekaj od številnih bivših nogometašev v angleški Premier ligi, ki jih uvrščamo na seznam »The Streets will Never Forget«. Gre za seznam igralcev, ki so v elitni angleški ligi v kratkem obdobju dominirali, nato pa so padli v povprečje ali celo nižje. Večina teh nogometašev v Angliji ni osvojila ničesar, a bodo v spominih navijačev ostali zaradi (redkih) izjemnih predstav in potez.


Pred nekaj meseci smo že pisali o enem izmed teh nogometašev, Adelu Taarabtu. Prispevek si lahko preberete na naslednji povezavi: https://www.republikasporta.com/post/na-sredini-se-vesolje-odpre-in-preporod-adela-taarabta-v-benfici

Vir: Reuters


A danes se ne bomo posvetili nobenemu imenu z omenjenega seznama, temveč bo beseda tekla o Memphisu Depayju. Zanj mesta na seznamu ni, saj v svoji sezoni in pol na Otoku v ligi ni nanizal ene solidne predstave – svoj potencial je pokazal zgolj v evropskih tekmovanjih. Memphis je po po sezoni in pol odšel v Lyon, kjer je znova našel formo, ki ga je krasila pred prihodom v Anglijo. Danes pa ga, kot enega ključnih mož francoskega kluba, čaka verjetno največja tekma kariere – tekma z bavarskim Bayernom, ki bo odločila o zadnjem potniku v veliki finale Lige prvakov.


Otroštvo in PSV Eindhoven


Memphisovo zgodbo moramo začeti leta 1997, ko je štel vsega tri leta. Takrat ju je z mamo zapustil njegov oče – zato Memphis na dresu nosi le svoje prvo ime.


Po težkem otroštvu – njegova nova družina je z njim ravnala zelo slabo, že pri dvanajstih pa je začel piti alkohol in preprodajati mehke droge – je dobil priložnost v mladinskih selekcijah enega največjih nizozemskih klubov, PSV-ja iz Eindhovena.


Kot največjemu talentu mlajših selekcij mu je bilo dopuščeno več kot marsikateremu mlademu nogometašu. Pri 15-ih mu je bilo dovoljeno, da neha hoditi v šolo, kar je na Nizozemskem zelo neobičajno. Zaradi svojega obnašanja ni bil preveč priljubljen med soigralci, a nihče, ne oni in ne trenerji, mu niso mogli očitati vrhunske športne mentalitete.

Memphis v dresu PSV-ja leta 2014.


Prav ta ga je gnala naprej. Že kot najstnik je debitiral za prvo ekipo in ni trajalo dolgo, da se je ustalil kot najboljši igralec, ne le pri PSV, ampak v celotni nizozemski ligi. Dobre predstave v vlogi levega krilnega napadalca so mu prinesle tudi mesto v nizozemski izbrani vrsti na Svetovnem prvenstvu v Braziliji leta 2014. S klopi je igral pomembno vlogo v dobrih predstavah svoje države, a trener Louis Van Gaal mu priložnosti ni ponudil v polfinalnem obračunu z Argentino, ki je po enajstmetrovkah napredovala v finale.

Sledila je najboljša sezona Memphisove kariere – 28 zadetkom v vseh tekmovanjih je dodal še osem asistenc in čakal ga je prestop v velik klub.


Pekel pri Rdečih vragih iz Manchestra


Memphis je bil povezan s Tottenhamom in Liverpoolom, a na koncu ga je v svoje vrste zvabil njegov strateg s svetovnega prvenstva 2014 Van Gaal, ki je začenjal svojo drugo sezono na klopi Manchester Uniteda.


Memphis je ob prihodu na Old Trafford prejel tudi legendaren dres številka 7, a na prvi pogled obetaven prestop se je po vsega nekaj tednih spremenil v pravo nočno moro. Memphis v Angliji ni mogel ujeti stare forme; med premorom je dodal nekaj mišične mase, ki je ovirala enega od njegovih večjih atributov – hitrost. V preteklosti mojster za strele z razdalje in proste strele je žogo redno pošiljal visoko med navijače, škodovala pa mu je tudi rigidnost Van Gaalovega sistema, ki je bil obseden s posestjo in premalo s kreacijo.


Dlje kot smo se spustili v sezono 2015/16, več časa je presedel na klopi. Svetla točka njegovega časa pri Unitedu je prišla v šestnajstini finala Lige Evropa, ko je "uničil" desnega bočnega branilca danskega FC Midtjyllanda Andréja Rømera in Unitedu zagotovil napredovanje.

Memphisove najboljše poteze s tekme proti FC Midtjylland.


Izjemne predstave pa ni mogel ponoviti že čez štiri dni proti Arsenalu, ko je spet padel v povprečje. Najnižjo točko je Memphis dosegel na zadnji tekmi sezone, ko Van Gaal za finale FA pokala mesta zanj ni našel niti na klopi za rezervne igralce.


Kljub majhni minutaži pri Unitedu je bil Memphis še vedno vpoklican v nizozemsko reprezentanco, v kateri je v manjših dozah kazal, da je se vedno isti igralec, ki je dominiral po Eredivisie.


Nočna mora se je nadaljevala se naslednjo sezono, ko je Van Gaala zamenjal Jose Mourinho. Minutaža se je še zmanjšala in mladi Nizozemec je imel dovolj. Najel je analitično podjetje SciSports, s pomočjo katerega si je želel najti idealen klub za njegov način igre; želel si je v klub s hitrim napadalnim stilom, ki je potreboval levega krilnega napadalca, prav tako pa si je želel čim več prostega gibanja in čim manj obrambnih zadolžitev.


Selitev v Lyon


Vse našteto je Memphis našel pri francoskem Lyonu. Kmalu po prestopu je spet začel kazati predstave, ki so ga krasile pred dvema sezonama na Nizozemskem. V napadalni navezi z Nabilom Fekirjem in Maxwellom Cornetom je v pol sezone zbral pet zadetkov in osem asistenc ter se zasidral v prvi postavi francoskega kluba.


Do danes je za Lyon zbral 137 nastopov, na katerih je dosegel 53 zadetkov in 43 asistenc, kar prekaša tudi njegove dosežke v PSV. V zadnjih dveh sezonah se Memphis vse pogosteje znajde v vlogi klasičnega napadalca – položaj, ki ga zaseda tudi v nizozemski reprezentanci.

V Lyonu je Memphis končno ujel staro formo.


Po težavnih letih nizozemske reprezentance – niso se uvrstili na Euro 2016 in Svetovno prvenstvo v Rusiji leta 2018 – je Memphis odigral ključno vlogo v ponovnem vzponu dokaj neizkušene nizozemske izbrane vrste. Oranje so prišli vse do finala prve izvedbe Lige narodov, prav tako pa so se uvrstili na Euro 2020.

Memphis je eden od igralcev, ki je z letošnjo prekinitvijo sezone pridobil največ – decembra je namreč staknil poškodbo, zaradi katere bi najverjetneje moral izpustiti preostanek sezone in Euro. A daljši premor mu je dal priložnost za rehabilitacijo.


Od vrnitve sicer še ni odigral zares dobre tekme – v finalu ligaškega pokala proti Paris Saint-Germainu, ko je Lyon klonil po kazenskih strelih, ni prišel do izraza. Kljub uspešno izvedeni enajstmetrovki proti Juventusu, ki je Lyonu na koncu zagotovila napredovanje v četrtfinale, ni blestel. Proslavil pa se ni niti v četrtfinalnem obračunu proti Manchester Cityju – tekmo je zapustil v 75. minuti ob rezultatu 1 : 1, zamenjal pa ga je napadalec Moussa Dembele, ki je odločil tekmo z zadetkoma v 79. in 87. minuti.

Slavje nogometašev Lyona po zadnjem žvižgu tekme proti Manchester Cityju.


Memphis, ki že od decembra nosi kapetanski trak na vseh tekmah, na katerih je zaigral, bo tako upal, da lahko svojo igro do potankosti razvije v danes proti Bayernu. Bavarci sicer veljajo za izrazite favorite, a ne smemo pozabiti, da je enako veljalo tudi za Juventus in Manchester City.


Lyon je po predčasnem zaključku državnega prvenstva za las končal na sedmem mestu, kar ni dovolj za uvrstitev v evropska tekmovanja v prihodnji sezoni. Tako edino upanje za evropsko jesen ostaja zmaga v Ligi prvakov, ki pa je zelo neverjetna. Že sama uvrstitev v polfinale je za klub izjemen uspeh, saj jim je ta uspela šele drugič v zgodovini.


Čeprav jim malokdo pripisuje realne možnosti v dvoboju z rušilnim strojem, ki je trenutno Bayern München, pa lahko pričakujemo, da bodo igralci Lyona na igrišču pustili svoj zadnji atom moči.

Kot objektivni gledalec upam na čim bolj zanimivo tekmo, povsem jasno pa je, da bo za dobro predstavo Lyona ključen igralec z levjim srcem – Memphis (Depay).

81 views