• Samo Demšar

Vodič za Super Bowl 55

Po več kot letu čakanja smo končno tik pred tekmo vseh tekem – Raymond James Stadium v Tampi bo v nedeljo ponoči gostil že 55. Super Bowl. V največji tekmi letošnje, na dokaj krhkih temeljih postavljene sezone se bosta pomerila lanski prvak Kansas City Chiefs in Tampa Bay Buccaneers – prvič v zgodovini se bo torej ekipa za šampionski prstan pomerila na domačem igrišču.

Vir: Valley News


Če bi nekega občasnega navijača marca, ob začetku sezone ali ob začetku končnice vprašal o ekipah, ki se bosta pomerili 7. februarja, je velika možnost, da bi izbral pravilen obračun - nenazadnje je to uspelo tudi zvezdniku Tottenhama Harryju Kaneu:


A vseeno je vsaj zame končni obračun dokaj presenetljiv. Predvsem Tampa Bay večji del sezone ni delovala kot ekipa, ki lahko zmaga na dveh tekmah v končnici, kaj šele osvoji naslov prvaka konference NFC. Poraz proti podpovprečnemu Chicagu, dva boleča poraza proti rivalom New Orleans Saints in dejstvo, da so bili po 12. tednih sezone zgolj pri sedmih zmagah in petih porazih, je bilo dovolj, da sem jih odpisal v boju za Super Bowl. Velik del NFL sveta jih je odpisal že veliko prej, saj so bila pogosta mnenja, da glavni trener Bruce Arians enostavno ni trener, ki te lahko pripelje do naslova. A vsi smo pozabili na nepisano pravilo lige NFL – nikoli ne odpiši Toma Bradyja.

Brady po zmagi proti Green Bayju.


Po prostem tednu, ki ga je Tampa imela po 12 tekmi sezone, so Bucs (vključno s končnico) nanizali sedem zaporednih zmag in prišli do Super Bowla. Vseeno je treba poudariti, da z izjemo zmage proti Green Bayju v niso premagali praktično nobenega omembe vrednega nasprotnika. Zmage so nanizali proti Minnesoti, dvakrat proti Atlanti in enkrat proti Detroitu; v končnici pa so premagali Washington, ki je igral s četrtim quarterbackom, ter rivale New Orleans, hudo omejene zaradi poškodbe Drewa Breesa, ki že pred poškodbo ni mogel metati dolgih podaj.


A če imam določene pomisleke glede ostalih zmag, si Tampa zagotovo bolj zasluži mesto v Super Bowlu kot Green Bay, ki so ga premagali na zadnji tekmi. Na hladnem domačem igrišču je vroči Green Bay delno premagal sam sebe, saj se po zaostanku v prvem polčasu niso znali vrniti v tekmo, kljub temu da so imeli številne možnosti. S tem mislim predvsem na tri prestrežene podaje, ki jih je vrgel Brady, quarterbacku Green Bayja Aaronu Rodgersu pa je iz tega uspelo iztisniti le šest točk.

Rodgers je bil pred Mahomesom glavni Bradyjev tekmec za naziv GOAT. Argument ni bil nikoli smiseln, še bolj pa je vse skupaj smešno, ko se spomnimo, da sta Brady in Rodgers osvojila enako število naslovov prvaka konference NFC - punch line je v tem, da je Rodgersu to uspelo v 13 letih v NFC, Brady pa je tam manj kot leto.


Prednost domačega igrišča – ne zaradi vpliva navijačev, temveč zaradi nizkih temperatur, katerih gostujoča ekipa s Floride ni vajena – ter bolj zdrav kader bi morala biti dovolj za uspeh Green Bayja. A Brady ter obramba Tampe, ki je dosegla kar pet sackov in eno prestreženo podajo, sta jeziček na tehtnici nagnila v drugo smer.


Kansas City


Spet se moram posuti s pepelom, saj sem bil skeptičen tudi o drugem potniku v Super Bowl, kar je na prvi pogled skoraj smešno. Kansas City je daleč najboljša ekipa zadnjih dveh sezon – letos so redno sezono končali s 14 zmagami in dvema porazoma, nov obraz lige quarterback Patrick Mahomes pa je v zadnjih 26 tekmah izgubil le enkrat. A aktualni prvaki so v drugi polovici letošnje sezone začeli nizati zaskrbljujoče predstave, ko so se začeli zadovoljevati z minimalnimi zmagami. A če je prvo nepisano pravilo lige NFL to, da nikoli ne odpiši Bradyja, bi drugo moralo biti, da nikoli ne odpiši Kansasovega glavnega trenerja Andyja Reida, ko ima prost teden za pripravo na tekmo.


Reid je najboljši trener v ligi, ko ima 12-14 dni za pripravo na nasprotnika. V taki situaciji je trenutno slavil na 27 tekmah od 32, izkupiček pa lahko še izboljša v nedeljo.


Ta priprava se je pokazala že v prvi tekmi končnice, ko so Chiefs premagali dobro ekipo Clevelanda, čeprav so po dobri polovici tekme ostali brez Mahomesa. Res je, da je Cleveland zelo pomanjkljiv v obrambi, a glavna zgodba je bila Reidova poteza ob koncu tekme, ko je tvegal celotno sezono s podajo v četrtem poizkusu z rezervnim quarterbackom. To ni bila prva taka poteza Reida v tej sezoni, prav ta agresivnost pa ga pri nevtralnih navijačih umešča v sam vrh piramide najboljših trenerjev lige.

Reid in Mahomes sta najbolj vroč dvojec lige NFL.


Zmaga Kansasa nad Buffalom se je izkazala za bolj rutinsko, čeprav je Buffalo vse do takrat nizal zares vzpodbudne predstave. A Billsi so že drugič v sezoni pokazali, da kljub zelo dobri sezoni še niso dorasel tekmec najboljši ekipi zadnjih dveh let.


Največji zgodbi, ki bosta sklep dočakali v nedeljo:


Brady vs Mahomes


Debata o najboljšem vseh časov v ameriškem nogometu enostavno ne more biti več aktualna tema. Brady gre že v svoj 10 Super Bowl – tako je igral na 18 % vseh Super Bowlov ter na 48 % vseh Super Bowlov, odkar je leta 2000 vstopil v ligo. Temu lahko doda rekorde v praktično vseh pomembnih kategorijah – tako v redni sezoni, še pomembneje pa v končnici.

Vseeno se ameriški športni analitiki ne morejo sprijazniti z realnostjo. Nihče ne dvomi v to, da je Mahomes izjemen in trenutno najboljši quarterback v ligi. A vseeno je med njim in Bradyjem velika razlika, ko govorimo o veličini karier. Roko na srce je imel Brady tudi veliko srečo z lahko divizijo, medtem ko že izgleda, da bi lahko bili Los Angeles Chargers velik trn v peti Kansasa v naslednjem desetletju.


Povsem brezpredmetno je razglabljati o tem, kaj bi lahko bilo, če Mahomes nikoli ne stakne večje poškodbe in nadaljuje s takim tempom, kot je začel svojo NFL kariero. Konec koncev je letos tudi podpisal gromozansko novo pogodbo, ki bo čez naslednje 10 let najverjetneje dokaj ohromila kader ekipe.


Brady ni samo najboljši igralec ameriškega nogometa vseh časov, temveč se v njem skrivata dva najboljša igralca vseg časov – njegovo kariero lahko razdelimo na dva dela (od 2000-2011 in 2011-danes), in v obeh ima argument za najboljšega vseh časov.

Vir: The Herd with Colin Cowherd/Youtube


Kljub nesmislu primerjanja karier pa bo obračun v nedeljo eden boljših quarterback dvobojev v najpomembnejši tekmi sezone zadnjega desetletja.


Reid ali Brady vs Bill Belichick


Vseeno kdo zmaga, v vsakem primeru bo poraženec eden najboljših trenerjev v zgodovini Bill Belichick. Reid si lahko z zmago zagotovi drugi zaporedni Super Bowl, in čeprav bo po številu lovorik še vedno v hudem zaostanku, pa se bo počasi začel bližati statusu Belichicka.


Še bolj zgovorno je dejstvo, da Belichick v svoji karieri brez Bradyja ni dosegel praktično ničesar – v sedmih sezonah je le enkrat okusil končnico –, Brady pa je že v svoji prvi sezoni brez legendarnega trenerja spet v Super Bowlu. Vsaj zaenkrat kratkoročna prihodnost v New Englandu ne zgleda nič preveč svetla – za razliko od Tampe in predvsem Kansas Cityja.


Napad proti napadu


Vsaj na prvi pogled se bosta v nedeljo srečala dva najboljša napada sezone. Tega sicer ne potrjuje statistika – ta na prvo mesto sicer uvršča Kansas City, Tampo pa na peto. A zagotovo gre za dva najboljša napada, če si pogledamo arzenal orožij, s katerimi operirata ekipi.


Prav zvezdniški ter dobri soigralci na skill položajih (tight end, running back, wide reciever) so bili razlog, da je Brady zapustil New England in se izmed vseh franšiz, ki so ga želele, izbral Tampo. Brady bo po zadnjih poročilih lahko računal na vse svoje najljubše tarče – to so wide recieverji Mike Evans, Chris Godwin, Antonio Brown in Scott Miller, tight end Rob Gronkowski ter running backa Ronald Jones in Leonard Fournette.

Evans je proti Green Bayju dosegel prvi touchdown tekme.


Napad Kansasa bo imel najverjetneje vsaj malo pristrižena krila zaradi vseh težav in poškodb, ki pestijo ekipo. Že dober teden je jasno, da bosta manjkala napadalna tackla Erick Fisher in Mitchell Schwartz, pod vprašajem pa so nastopi wide recieverjev Demarcusa Robinsona in Sammyja Watkinsa ter running backa Le'Veona Bella.


Kljub odsotnostim vseh naštetih pa je napad Chiefsov v nasprotnike še vedno vliva strahospoštovanje. Kot najnevarnejše Mahomesovo orožje bi bilo smiselno izpostaviti najhitrejšega igralca lige wide recieverja Tyreeka Hilla, ki je na prvem srečanju teh ekip že v prvi četrtini zbral 203 jardov. Tu sta seveda še najboljši tight end letošnje sezone Travis Kelce ter novinec, running back Clyde Edward-Helaire. Kot zadnjega pa bi izpostavil še wide recieverja Mecoleja Hardmana, ki je lahko x-faktor tega Super Bowla.

Hitrost in kemija z Mahomesom sta v zadnjih letih Hilla trdno zacementirali na mestu enega najboljših wide recieverjev lige.


Levji delež bosta morala pristaviti seveda tudi obe obrambi, ki sta bili čez celotno sezono zelo solidni. Tu sta obe ekipi podobno načeti – predvsem pri Tampi se bo poznala (verjetna) odsotnost linebackerja Jasona Pierra-Paula. Vseeno je obramba Bucsov še vedno zelo solidna in le upajo lahko, da jim bo uspela še ena dobra predstava kot proti Green Bayju, ko so dosegli pet sackov in eno prestreženo podajo. Dejstvo, da bodo Chiefs igrali z rezervnim desnim tacklom, lahko tekmo naredi veliko bolj napeto in zanimivo.


Težko bi rekli, da je z obrambo Kansas Cityja kaj pretirano narobe. Zagotovo ni tako dobra kot lani, čeprav jo sestavljajo praktično isti igralci. A tako kot sem poudaril že lani, bo največ odvisno od safetyja Tyranna Mathieua, najpomembnejšega dela njihove obrambe.


Kansas City proti Tampi obeta zelo atraktiven in zanimiv obračun. Težko si predstavljam, da bi me te dve ekipi pretirano razočarali, konec koncev pa so moji standardi za Super Bowl v zadnjih letih dokaj padli (hvala, Super Bowl 53).


Če pa nas je Super Bowl v zadnjih letih naučil kaj, je to zagotovo dejstvo, da je povsem brezpredmetno napovedovati zmagovalca. Na tem mestu bom torej zaključil, da zmago bolj privoščim Tampi, kar bi vsaj malo zajezilo vzhajajočo dinastijo Kansas Cityja.

151 views0 comments

Recent Posts

See All